Kvindelig genital skæring | Levende | 2018

Kvindelig genital skæring

Nabie fortæller mig, hvornår hun var en syv år gammel tomboy, der stadig bor i den lille by Makeni i Sierra Leone. Ikke i skole, hun brugte sine dage til at plante og høste kassava på sin fars gård og spille spil. "Jeg løb altid," siger hun. "Carefree som fuglene." Men alt skiftede, da hun kom ind i stuen, der lugtede som en begravelse. Det var begyndelsen til Nabies

Bondo-indvielse

, en rite for passage for unge piger i Sierra Leone. Indførelsen i Bondo Secret Society er traditionelt et program, der varer flere måneder, hvor pigerne siges at få indsigt og visdom er nødvendig for at blive kvinder. Hendes mor førte i begyndelsen af ​​Nabies indvielse hende til en ler og græshytte dybt inde i mango og palmerbusken uden for byen. Så guidede nogle kvinder fra Makeni Nabie til et ark på gulvet, mens 16 andre initiativtagere sang en traditionel tribal sang: Jeg blev født som en jomfru, og jeg forbliver jomfru, en sang. Bevis det, svarede koret. To kvinder greb Nabies arme og andre spredte benene, mens en anden skar sin vulva med, hvad der føltes som en skarp kniv. "Jeg skreg," siger Nabie. "Ingen fortalte mig, at dette er, hvad der ville ske for mig. Jeg følte, at blodet gled ned langs mine ben. Jeg forsøgte at sparke og slå, men jeg kunne ikke frigøre mig selv."

Nabies skæring varede omkring 15 minutter, men skriget gik i timevis, da andre piger i alderen fra 18 måneder til 19 år havde deres tur. Skæringen, som i Nabies tilfælde involverede fjernelse af ydre dele af klitoris, betegnes almindeligvis i Vesten som kvindelig kønslemlestring eller FGM. På trods af smerten smilede pigerne og sang og sammenlignede historier om deres bravado og viste tykkelsen af ​​bandagerne mellem deres ben. De indledte piger følte sig stolte over at blive skåret, og det kan derfor være, at FGM er så bredt udøvet på trods af den voksende modstand mod det. Verdenssundhedsorganisationen (WHO) anslår, at 94 procent af de Sierra Leonean-kvinder i alderen 15 og 49 år har gennemgået FGM. Globalt vurderer organisationen, at mellem 100 millioner og 140 millioner kvinder har haft proceduren, og ca. tre millioner vil hvert år gøre det. FGM er blevet dokumenteret i 28 afrikanske lande og i dele af Mellemøsten og Asien, overvejende i muslimske lande, selv om der ikke er nogen forbindelse mellem islam og støtte til FGM i Koranen.
Organisationer som UNICEF og sådanne aktivister som den feministiske forfatter Alice Walker har fordømt FGM og kræver krænkelse, kalder praksis traumatisk og krænker menneskerettighederne. Men de møder stærk modstand - ofte fra kvinder, der selv er blevet skåret. På trods af folkelige overbevisninger om, at det er mænd eller patriarkalske kræfter, der fortsætter øvelsen, er det i de fleste tilfælde kvinder, der gør skærmen og forsvarer traditionen. I Sierra Leone ses kvinder, der er skåret, som smukke og værdige at være gift. De, der ikke er, anses for uren for mænd og kvinder.

Selv den 11-årige borgerkrig, der sluttede i 2002, gjorde lidt for at stoppe praksis: Ifølge Amnesty International blev piger skåret i fordrevne lejre ikke langt hvorfra oprørerne tog krigen. Som den Sierra Leoneanske antropolog Fuambai Ahmadu skrev i år i en

New York Times

blog reagerer på et indlæg om seksuelle konsekvenser af FGM i Afrika, "Jeg er stolt over at være en omskåret kvinde og ville ikke vælge at være ellers."
Ifølge WHO er de mest almindelige former af FGM involverer fjernelse af nogle eller alle klitorierne, og ofte nogle eller alle labia minora. I dele af det nordøstlige Afrika, især Somalia og Nordsudan, finder den mest ekstreme form for FGM sted. I det såkaldte infibulation skæres de ydre kønsorganer, og den vaginale åbning sys eller indsnævres, hvilket kun efterlader en lille åbning for menstruationsblod og urin. Denne procedure kan fortrydes og senere omstilles for at imødekomme samleje og fødsel. FGM udføres normalt i ikke-kliniske rammer og ceremonier med knive eller saks, hvilket giver piger sårbare over for infektion og overdreven blødning. De Forenede Nationer og andre ikke-statslige organisationer, som f.eks. Female Genital Cutting Education and Networking Project, har fordømte FGM. I februar kom 10 FN-agenturer, herunder udviklingsfonden for kvinder og WHO, sammen for at opmuntre samfund til at opgive FGM inden for en generation. Disse bestræbelser har været moderate succes: Det er nu ulovligt at udføre FGM i 15 afrikanske nationer og i mange vestlige lande, herunder Canada. Maria Gabriella De Vita, som for nylig blev pensioneret som UNICEFs specialist inden for ligestilling og social forandring, siger, at de bedste resultater ses, når lokale kvinder spidsforsker i deres egne lokalsamfund.

Kritikere af FGM nævner sine sundhedsrisici: En 2006 WHO-undersøgelse af 28.393 kvinder i seks afrikanske nationer fandt, at de, der har haft proceduren, har større chance for at opleve vanskeligheder under fødslen, herunder øget risiko for død for både moderen og barnet, uplanlagte kejsersnitt og blødning. Forskere teoretiseret, at komplikationerne kan være forårsaget af uelastisk arvæv, som kan forhindre fødselskanalen og rive under fødslen.

Andre bekymringer er blevet rejst, at FGM forårsager vanskeligheder under sex. En undersøgelse af den italienske gynækolog Lucrezia Catania, der blev offentliggjort i Journal of Sexual Medicine i november sidste år, bestrider imidlertid dette. Catania interviewede 137 kvinder nu bosiddende i Italien, der havde gennemgået en form for FGM. De fleste sagde, at de havde meget sunde sexliv. Interessant nok fandt hun også, at mens disse kvinder følte sig godt om deres kroppe i deres hjemlande, da de flyttede til vestlige lande, oplevede de selvværdsproblemer. "I nogle af disse initiationsritualer, der involverer FGM, overføres visdom om kvindens krops skønhed, sexets skønhed og udtænkte børn," siger Richard Shweder, en psykologisk antropolog ved University of Chicago. "Men når disse kvinder flytter til Vesten, bliver de fortalt, at hvad deres mødre gjorde for dem var misbrug. De bliver fortalt, at deres kroppe er grimme og lemlæstede."

Bondos oprindelse, også kaldet Sandé i andre dele af Sierra Leone, er ukendt, men indvielsen er blevet dokumenteret så langt tilbage som 17. århundrede. Digbas - voksne der spiller en medicin-kvinde rolle - guide pigerne igennem det. Ifølge University of Chicago antropolog Jean Comaroff lærer Bondo piger hvordan de skal være gode mødre, hustruer og ældre.
Som andre riter af passage, ses Bondo som "pigenes død og hendes genfødsel som kvinde , "Siger Frederick J. Lamp, en kunsthistoriker ved Yale University, som har studeret Bondos kulturelle betydning. "Indvielsesperioden, hvor pigerne flytter væk fra deres hjem, er den symbolske død. Så i offentligheden vil pigerne være [dækket i hvid, kalkmaling] for at symbolisere dødsfasen eller tilstanden at være død, en ånd, usynlig."

FGM, det første skridt i denne indvielse, er set som en oprensning. De dele af de kvindelige kønsorganer, der menes at ligne den mandlige penis, skæres væk, siger Shweder. "Piger kommer fra Bondo og tror, ​​at de er mere feminine."

Da hun var 21 år, blev antropologen Fuambai Ahmadu, der voksede op i Washington, D.C., vendt tilbage til Sierra Leone til at blive indledt. En universitetsstuderende på det tidspunkt var hun seksuelt aktiv, interesseret i mode og "typisk amerikansk", siger hun. Men hun valgte at blive omskåret. "Jeg var altid omgivet af Sierra Leonean-kvinder, der betragtede Bondo som meget specielle," siger hun. "Kvinder, der er forbundet med Bondo, er højt ansete. Jeg var misundelig over mine ældre tanter?? Hvordan de talte om det. Jeg ønskede. "
Ahmadu, nu 41, har ingen beklagelse og ingen bivirkninger. Hun siger hun har et sundt sexliv og ingen selvværdsproblemer. Faktisk føler hun en dybere forbindelse til sit samfund som en Sierra Leonean kvinde. Og sammen med en håndfuld andre akademikere, politiske beslutningstagere og advokater vil hun gerne udvide diskussionen om FGM. I efteråret deltog Ahmadu i en debat om kvindelig omskæring på American Anthropological Association's årlige møde. Et af argumenterne til fordel for FGM er, at kampagnen om at afskaffe den er blot en anden form for kolonialisme: Det hvide, vestlige samfund, der ser denne praksis som barbarisk, sætter sine værdier på en anden kultur. "Anti-FGM-bevægelsen hævder, at de fremmer den enkelte pigers menneskerettigheder, men hvad med menneskerettighederne for at bestemme deres egne traditioner og praksis?" Spørger University of Chicago's Shweder.

"Right now , det er nultolerance, "tilføjer Ahmadu, der henviser til Alice Walker og Pratiba Parmars indflydelsesrige 1993-dokumentar- og bog Warrior Marks: Kvinde Genital Mutilation og Sexual Blinding of Women, som hjalp med at gøre opmærksom på anti-FGM bevægelsen i Vesten. "Folk er ekstremt chokerede, når de hører der er en anden side til, hvad Walker fremførte. Det, vi har brug for, er, at de berørte afrikanske kvinder får lejlighed til at blive hørt og blive troet og ikke komme op imod denne meget undertrykkende kampagne, der undertrykker deres synspunkt."

Nabie føler sig anderledes. Umiddelbart efter hendes omskæring fejrede hun med sine jævnaldrende. "Jeg var ikke længere denne tomboy kører rundt, men en smuk pige," siger hun. "Jeg kunne tydeligvis fortælle de andre kvinder på mig. Jeg var ikke usynlig længere. Jeg havde gjort noget, som de respekterede. "Men hun tilføjer, at hun aldrig har været den samme siden. Når hun vendte hjem, skam hun sig over sin krop, især den skæring, der blev gjort for hendes vulva. En aspirerende filmskabsmand og studerende på Centennial College, hun nyder ikke sex, og finder det smerteligt til tider. Nabie tager stilling til, at Bondo bør forbydes for enhver pige under 18 år, og tilbydes kun de over 18 år, der vælger den. "Lige nu får meget få kvinder en mulighed," siger hun. "De bliver skældt, hvis de endda spørger Bondo. Familier tvinger unge piger til at deltage, når de ikke selv kan bestemme sig selv. Der er ingen offentlig debat. Det er forkert for mig. "I 1998, flere år efter Nabies indvielse, invaderede oprørere fra Revolutionary United Front Makeni, der anvender byen som deres vigtigste fæstning. Nabie og hendes familie flygtede til hovedstaden, Freetown, og en ældre søster sponsorerede Nabie for at komme til Toronto i 2002. Det var der, som Nabie lærte, at skæringen udført på hende ikke var glat. En del af hendes klitoris hænger usikre og gør ondt ved berøring. "Fordi vi ikke engang kunne tale om indvielsen hjem, antog jeg, at det var gjort ordentligt."

Nabies far, en hengiven muslim, der boede i Sierra Leone sammen med sin mor til sin død, var imod, at hans datter blev indledt fordi øvelsen er ikke i koranen. Ikke desto mindre kunne han ikke overbevise Nabies mor. "Hver kvinde, min familie vidste, var en del af samfundet," siger Nabie. "Så hvordan kunne min far modstå?"
Nabie håber at vende tilbage til Sierra Leone en dag, men ved, at hendes indvendinger mod FGM ikke vil blive godt modtaget. Landet blev rangeret som den næststørste fattige nation på jorden af ​​FN i 2006, og Bondo er integreret i lokale økonomier. Forældre, der ofte sparer op for år, betaler digbasen til at overvåge indvielsen og udføre FGM, og også købe dyre gaver til deres døtre, når de har afsluttet indvielsen. Mange digbas lever af deres gebyrer og ønsker ikke at se praksis afskaffet. Ifølge Ahmadu er mænds politikere også tilbageholdende med at udtale sig imod det, fordi de ikke vil fornærme deres bestanddele.

Mens der er et stigende antal afrikanske kvinder, der taler imod FGM, er det usandsynligt, at der vil ske en åben debat i Sierra Leone. På en nylig kvindekonference arrangeret af den interparlamentariske union i Dakar, Senegal, henvendte tre Sierra Leonean-kvinder forsamlingen og deklarerede, at de var imod FGM. Ifølge UNICEFs De Vita, "sagde de, at de ville blive dræbt", hvis de udsendte disse synspunkter i hjemmet. Selv Nabies fætre i Toronto frarådede hende fra at blive interviewet for denne artikel og frygte, at hun vil blive chikaneret af familie og venner.

Sierra Leone's parlament vedtog i 2007 en børns rettighederegning om forbud mod mindreårig ægteskab, men en del der også ville have målrettet FGM blev droppet efter en lukket og privat debat. Senior MP Alassan Fofana fortalte BBC, at politikerne "var bange for at blive mærket som at kræve et forbud mod FGM. For mange mennesker ville det have kostet deres politiske karriere. "Eksperter siger, at i Sierra Leone er opskæringen forbundet med kvindelig identitet, og den eneste måde at ændre denne opfattelse på er at ændre, hvordan kvinder i Sierra Leone opfatter skønhed.

Jeg står på en grusvej i en lille landsby i Sierra Leone. Det er 2008, den tredje uge med ingen regn tæt på midten af ​​den tørre sæson. Jeg er ved at gå ind i skolehuset, når jeg hører lyden af ​​flere shegburehs, instrumenter lavet af kalebasser, snor og perler. En Bondo åndedanser (en digba iført en tyk, tung maske) kommer til syne, der fører en procession af sang og dansende kvinder og piger.
Masken er udførelsen af ​​den højeste kvindelige ånd, o-Nowo. Under Bondo-indvielsen tager andre kvindelige spiritus form, herunder en slange, der repræsenterer livets cyklus. Indvielsens finale følger pigerne efter Bondo-danseren i en enkelt fil, som en slange, der vejer sig gennem landsbyen. Da jeg ser pigerne spore danseren, husker jeg Nabies historie om sin egen indvielse, som sluttede meget på samme måde. Inden hun vendte tilbage til landsbyen, måtte hun male ansigt og krop, don et græskjørt og gå fra hytte til hytte, syng og søge penge til digbaen. Hun måtte derefter udføre en hindring i bushen. Når hun afsluttede det uden fejl, blev hun prydet med guldørringerne og sølvbraglerne, som faderen købte til hende, og derefter besøgte chef for Makeni til en velsignelse. Næste morgen blev Nabie taget til floden for at vaske og var klædt i en traditionel outfit. Da hun kom hjem, "var alt, hvad jeg ville gøre," siger hun, "skiftet mit tøj og blive snavset med de andre børn i landsbyen. Jeg følte mig respekteret, men samtidig blev jeg ondt. Jeg følte mig forrådt af de kvinder, jeg elskede mest."

Nabie har en 12-årig kusine, der stadig bor i Makeni. Familien har ringe indkomst, og Nabies mor har bedt hende om hjælp til at betale for sin fætterens indvielse. Nabie forsøger at forsinke pigens omskæring, indtil hun er 18. "Hvis jeg kommer lige ud og siger nej, vil jeg ikke betale for Bondo, min mor vil starte min fætter alligevel," siger hun. "Så jeg har fortalt min mor, jeg betaler for det, men lad mig betale for pigens skolegang først. Så når hun er 18, planlægger jeg at fortælle hende alt om ceremonien, herunder FGM, og lade hende bestemme sig selv."

Skriv Din Kommentar